Guía para viajar a Egipto: consejos y aspectos prácticos

Desde la obtención de la visa hasta la reserva de un ticket de tren, esta guía para viajar a Egipto recorre todos los aspectos prácticos que necesitas saber para navegar el país de forma segura y cómoda, ya seas un viajero independiente, un mochilero o una mujer viajando sola – Experiencing the Globe

Hay mucho que puedo compartir sobre las seis semanas en las que estuve recorriendo el país. En este post, el primero de mi serie sobre Egipto, quiero empezar con lo básico: los aspectos prácticos que necesitas saber para navegar por el país de forma segura y cómoda. Si eres un viajero independiente, un mochilero, o una mujer viajando sola, esta es la única guía para viajar a Egipto que necesitarás.

Hay muchas particularidades en el país, y te encontrarás con ellas todos los días. Algunas te sorprenderán, otras te impactarán, otras te harán sonreír… pero todas harán de tu estadía en Egipto un momento único en tu vida. Verás pobreza desgarradora, pero también alegría genuina por la vida. Te encontrarás con más de una estafa (¡incluso la policía pide backsheesh!), pero conocerás gente verdaderamente hospitalaria. Realmente será una aventura explorar este país lleno de contrastes.  ¡Bienvenidos a Egipto!

Un tema que tengo que abordar, tristemente, es que la mayoría de las personas que trabajan en turismo ven a los extranjeros como dinero caminante. Incluso el gobierno estableció reglas para exprimir tanto como sea posible de los visitantes. Hay “precio de extranjero” para todo. El ejemplo más escandaloso son las entradas a templos, mezquitas y museos. Un egipcio pagará 5 EGP, mientras que a un extranjero le cobrarán entre 50 y 1000 EGP.

Se espera que gastemos. Mucho. Que compremos cada cosa que se nos ofrece, y contratemos a cada guía que se cruza en nuestro camino. Cada ‘no’ se encuentra con un ‘¿por qué?’. Esto significa que las zonas altamente turísticas pueden ser abrumadoras –piensa en Guiza y Luxor, donde la gente puede incluso ser agresiva y utilizará todas las técnicas para tratar de estafarte. Si tienes un local contigo, ya sea un amigo o un guía de confianza, evitarás esto y realmente disfrutarás del país. Porque, créeme, ¡es uno que no quieres perderte!

The Nile from Aswan's west bank - Experiencing the Globe

Guía para viajar a Egipto: todos los aspectos prácticos para navegar el país de forma segura y cómoda

Visa egipcia

Hay alrededor de 50 países cuyos ciudadanos pueden solicitar un visado a su llegada a Egipto (visa on arrival), incluidos todos los miembros de la Unión Europea, Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Canadá, Japón y Chile. Para obtenerlo hay que entrar en el país a través de cualquiera de sus aeropuertos internacionales: El Cairo, Hurghada, St. Catherine, Alejandría, Sharm el-Sheij o Luxor.

La visa on arrival es lo más simple que hay. Ni siquiera es una visa. Es un sticker que compras por 25 USD (prefieren si pagas en dólares estadounidenses, pero también se aceptan euros, por lo general como un equivalente a dólares, es decir, 25EUR = 25USD). Hay un banco justo antes del control de pasaportes. Entregas el dinero, te dan el sticker. Toma dos segundos ya que ni siquiera piden tu pasaporte. Luego vas a inmigración, donde pegan el sticker en tu pasaporte, lo estampan, y eso es todo, tienes 30 días.

Si quieres quedarte por más tiempo, extender la visa por 6 meses adicionales se puede hacer en la oficina de inmigración de cualquier ciudad grande/turística. Cuesta 1700 EGP, y todo lo que necesitas es una fotocopia de tu página de datos del pasaporte y de la página con el visado. Si sólo te quieres quedar hasta por 2 semanas extras, entonces no necesitas hacer nada –hay una extensión libre tácita (me confirmaron esto en la oficina de inmigración de Sharm el Sheij, y yo personalmente no tuve ningún problema al salir después de seis semanas con una visa de 30 días).

Tarjeta SIM / Chip para el celular

En el aeropuerto de El Cairo hay puestos de venta de tarjetas SIM después de pasar el control de pasaportes y seguridad. Todos ofrecen casi lo mismo. Compré 18 GB + 1000 minutos válidos durante un mes por 150 EGP (9.6USD – 8.3€). Puedes pagar en cualquiera de las divisas, incluso con tarjeta de crédito. Compré un chip Orange, sólo porque el puesto estaba vacío, y el internet resultó ser más confiable de lo esperado después de leer críticas horribles sobre el internet en Egipto. Sin embargo, escuché mejores comentarios sobre Vodafone.

Dinero

La moneda local es la libra egipcia (EGP). En 2016 hubo una enorme devaluación de la moneda, lo que significa que para los extranjeros el país es súper asequible. Al 2021 considera que 1EUR = 19EGP / 1USD = 16EGP.  Hay un montón de cajeros automáticos y una oficina de cambio en el aeropuerto. Te recomiendo salir del aeropuerto con al menos algo de dinero de bolsillo.

CONSEJO PRO: Revisa mi guía para organizar un viaje para conseguir más información, pero al menos recuerda obtener la tarjeta Revolut. Me dio un excelente tipo de cambio y ninguna comisión al girar dinero de cajeros automáticos.

Cómo salir del aeropuerto de El Cairo y cómo moverse dentro de las ciudades

Tuve la suerte de que un amable local ofreció llevarme desde el aeropuerto a la estación de tren (mi primer encuentro con la hospitalidad egipcia –más sobre esto más abajo), pero hay dos maneras fáciles. Lo más barato es utilizar el mwasalat misr, un bus que por un par de euros te llevará al centro.

Lo más fácil, sin embargo, es tomar un Uber. El viaje te costará alrededor de 150 EGP, pero es 100% libre de complicaciones. Lo mismo ocurre con moverse dentro de las ciudades. Uber opera en El Cairo, Alejandría, Hurgharda, Mansoura, Tanta y Damanhour.

Si quieres viajar como los locales y gastar una fracción del dinero, aventúrate en un microbús. Esta es la forma de transporte más común y barata dentro de las ciudades. Son minivans de 14 asientos, sin información visible sobre el destino. En Alejandría y Asuán los encontrarás yendo a lo largo de la Corniche (la costanera a lo largo del Mediterráneo o del Nilo); en Luxor la mayoría también irá a lo largo de la Corniche (lo que los convierte en una excelente opción para ir de Karnak al Templo de Luxor) y de/hacia la estación de tren; en El Cairo… bueno, buena suerte. Si no hablas árabe o no estás con un local, tienes pocas posibilidades de saber cuál es el que necesitas, ¡pero no tengas miedo de preguntar! Pagas unas cuantas libras directamente al conductor (en mi experiencia entre 2 y 8), y te puedes bajar en cualquier momento, sólo tienes que avisar.

En la capital el medio de transporte más eficiente es el metro. Actualmente hay tres líneas que cubren algunos de los lugares turísticos de El Cairo, pero hay intenciones de ampliarlo, con tres líneas más previstas.

Idioma en Egipto

La lengua oficial del país es árabe. ¡Por favor, te lo suplico, no le preguntes a la gente cómo decir algo en “egipcio”!

Siempre sugiero aprender unas palabras básicas del idioma de cualquier destino: hola, por favor, gracias, sí, no, adiós, mi nombre es… Pero durante tu estadía en Egipto verás que hay algunas más que es imposible no aprender, ya que incluso los mejores hablantes de inglés las usarán sin darse cuenta. Yala (vamos), yani (ya sabes), habibi (mi querid@), meya meya (100/100, como en excelente), khalas (hecho, terminado, suficiente) y taman (bien) están en la parte superior de esa lista. Si eres una chica probablemente también oirás mucho surat (foto).  

Lo más divertido que aprendí fue que incluso cuando manejan los egipcios se maldicen unos a otros. Escucharás a la gente tocar la bocina al ritmo de ‘Ibn Al Mitnaka’ (اررر الرررارنن), que literalmente significa hijo de un jodido xD

The Giza complex - Experiencing the Globe

Números

Presta atención a esto, especialmente si viajas con un presupuesto limitado. Los números en árabe se escriben de manera diferente a los números “occidentales” (lo cual es tan irónico porque “nuestros” números son en realidad árabes, y los números “árabes” son indios). Te servirá para encontrar trenes y buses, y para evitar pagar en exceso, o al menos para ser consciente de cuánto estás pagando de más.

0123456789
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Backsheesh

Esta es la palabra mágica al pedir una propina. Espera que te pidan dinero cuando alguien te dé direcciones o te tome una foto. Incluso si la mayoría no hace nada para ganarlo, se espera que des. ¡Incluso un policía me pidió backsheesh cuando le pedí indicaciones para encontrar un lugar!

Los niveles de pobreza en el país son altos, y la mayoría de los egipcios piensan que los extranjeros están hechos de dinero, por lo que esto puede ser abrumador. Si alguien realmente hace algo por ti, o si quieres ayudar, entonces asegúrate de tener billetes de baja denominación, pero no sientas presión si no quieres pagar. Sólo sé asertivo desde el principio de la conversación.

Agua y comida

Cada guía que leí preparándome para mi viaje decía que los extranjeros no deben beber agua de la llave. Algunas incluso sugerían no comer frutas o verduras porque son lavadas con agua de la llave. Hasta indicaban usar agua embotellada para cepillarse los dientes.

Bueno, bebí agua embotellada cuando no pude filtrar el agua, sólo para irme a la segura. Pero comí muchas frutas y verduras, y me cepillé los dientes con agua de la llave, y estoy viva y sana. No hubiese podido pasar semanas sin comer tomates cuando están ampliamente disponibles. Así que toma el consejo dependiendo de cómo funciona tu cuerpo. Si sabes que tu estómago es delicado, ándate a la segura y come solo comida cocida. Si estás acostumbrado a la comida callejera, entonces las frutas y verduras crudas no serán un problema.

¡Sé sostenible! Evita el agua embotellada llevando un filtro. Una life straw o una botella con un filtro son opciones maravillosas.

Ser vegetariano o vegano en Egipto

Egipto es en realidad super veg-amigable. Las comidas vegetarianas son una alternativa barata a la carne, por lo que están ampliamente disponibles.

Los platos típicos incluyen koshary, una comida rica en carbohidratos hecha de una extraña pero sabrosa mezcla de arroz, pasta, lentejas, garbanzos, cebolla frita, salsa de tomate, vinagre de ajo y salsa picante; ta’ameya, la versión egipcia del falafel, hecha con porotos en vez de garbanzos; foul, otro plato de porotos, servido como sopa o en pan como sándwich; la clásica sopa de lentejas; y mulukhiyah (mulujía), una sopa verde viscosa hecha de malva judía.

Otros imperdibles son clásicos de Medio Oriente como mahshi o dolma (hojas de parra rellenas de arroz y salsa de tomate), hummus y baba ganush (cremas para untar hechas de garbanzos y berenjenas, respectivamente).

Cuando se trata de bebidas, el té es omnipresente. El té negro se puede servir con menta o cedrón, o puedes pedir té de hibisco, una bebida afrutada que se dice que ayuda con la presión arterial. Los jugos de frutas también son muy populares. No te vayas sin probar el jugo de caña de azúcar, y busca jugos de mango y guayaba durante el verano. Si quieres probar el alcohol local, la principal marca de cerveza es Stella, y te sorprenderá encontrar vino egipcio –la cerveza es fresca y ligera, perfecta para un día caluroso, el vino es decente en el mejor de los casos.

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Food in Egypt - Experiencing the Globe
Ensalada, ta’ameya con hummus y pan pita, koshery, y mulukhiyah -algunos de los platos títicos egipcios
Drinks in Egypt - Experiencing the Globe
Tu viaje no estará completo si no pruebas el jugo de mango, la cerveza Stella, y el té negro

Mujer viajando sola en Egipto

Puede ser un poco abrumador para las mujeres viajar solas por el país. Yo me sentí perfectamente a salvo durante las seis semanas que pasé en Egipto, pero estoy acostumbrada a viajar sola, y soy muy asertiva. Estas cualidades son definitivamente necesarias para aventurarse en este destino de forma independiente.

Es super habitual que te piropeen en la calle, pero por lo general es inofensivo. Escuché “te amo” cien veces, e incluso ofrecieron un millón de camellos por mí (en broma, espero). Serás vista como un blanco fácil a quien vender cosas. Prepárate para que te ofrezcan una taza de té, o te pidan que pases rápidamente por una tienda para darte una tarjeta de visita o un pequeño regalo que terminará con el vendedor presionándote para comprar algo caro. Otra táctica es decirte que te han conocido antes: “¿me recuerdas?, soy Mohammed, de tu hotel”. Sólo di ‘la shukran‘ –no, gracias– y sigue caminando. Se siente mal educado, y probablemente al menos algunos de los tantos que se te acercarán eran en realidad personas amables y hospitalarias, pero mejor no arriesgarse, al menos en las zonas turísticas. Si te aventuras a destinos más desconocidos, entonces la gente será menos insistente, y realmente estará interesada en hablar contigo.

A pesar de que hace calor, vístete apropiadamente para un país musulmán. No necesitas un hiyab, pero evita los pantalones cortos, y usa tops sin escote y que te cubran los hombros. Sólo en el Mar Rojo te puedes vestir como quieras, ya que todo está completamente occidentalizado.

Mochileando en Egipto

Es un destino muy fácil para mochilear. Todo está bien conectado a través de trenes y buses con precios módicos, hay opciones de alojamiento para cada presupuesto, la comida es abundante, sabrosa y barata, y hay una activa comunidad de Couchsurfing. El país es diverso, lo que te da la oportunidad de saltar de ciudades caóticas, al mar Mediterráneo, a oasis en el desierto, a lugares de interés cultural/histórico, al Mar Rojo. ¡Un mes parece poco tiempo para explorar Egipto!

Backpack in the White Desert, Egypt - Experiencing the Globe
Mi mochila en el Desierto Blanco

Viajar en tren

¿Te imaginas lo mágico que sería deslizarse por el desierto del Sahara, entre el fértil valle del Nilo, pasando por templos y haciendas agrícolas? ¿Eres capaz de visualizar lo notable que sería la experiencia? Bueno, estoy aquí para decirte que viajar en tren en Egipto es muchas cosas. Extraordinario no es una de ellas.

Reconozco que hay una mística especial en el anticuado tren siguiendo el camino del famoso río Nilo. Estar rodeada de palmeras, con minaretes adornando la mezcla de edificios nuevos sin pretensiones con otros abandonados, viendo vacas alimentándose de la vibrante vegetación, mujeres conservadoras jugando con sus niños, y hombres en caballos que te hacen pensar que son un espejismo, cuidando sus plantaciones.

Es una experiencia única, pero el cuento de hadas sólo se quedará en tu imaginación. Si quieres embarcarte en la aventura que es cruzar el país en tren, prepárate. Hay baches que te hacen saltar, el sistema de frenos no podría ser más duro, verás vendedores ofreciendo de todo, los baños son asquerosos y hay gente constantemente pidiendo dinero, en realidad, entregándote un dulce o una chuchería a cambio de algo de efectivo.

Los trenes han visto días mejores. Están pidiendo a gritos algunas actualizaciones y reparaciones, y especialmente una profunda limpieza. Pero los asientos son cómodos y espaciosos, lo que hace que el viaje sea soportable. Y son super baratos. Pagué 182 EGP (menos de 10€) por un ticket de primera clase de El Cairo a Asuán, casi la longitud de todo el país. Además, y tal vez lo más importante, elegir viajar en tren es más seguro que bus y te convierte en un viajero más sostenible.

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Cómo comprar tickets de tren en Egipto

La forma más fácil es reservarlos en línea en este link. Crea una cuenta, inicia sesión, haz clic en “I Agree to terms and conditions above”, y elije tu destino y hora. También puedes comprarlos de los cajeros en cualquier estación, o simplemente abordar el tren y pagar al encargado de chequear los tickets. Yo no hice esto último, pero oí que el precio es un poco más alto de esta manera.

En El Cairo la estación principal es la Estación de trenes Ramses (محطة رمسيس‎ Maḥaṭṭat Ramsīs), también llamada Estación Misr (محطة مصر‎  Maḥaṭṭat Miṣr). Llegué a las 4 de la mañana en medio de la pandemia, y estaba bastante lleno. Es un lugar super concurrido. Hay un montón de cajeros automáticos. La comida es escasa, de baja calidad y, para los estándares egipcios, cara. Así que abastécete para el viaje antes de llegar a la estación.

Viajar en bus

Los extranjeros sólo tendrán acceso a asientos en buses marcados como VIP. Pero no te emociones demasiado. Los buses son nuevos, limpios y seguros, pero por lo general van llenos y los asientos son apretados.

Si puedes evitar los buses nocturnos, absolutamente hazlo. Mantienen el aire acondicionado funcionando, por lo que hace frío, y ni siquiera tienes espacio para que tus rodillas no toquen el asiento delantero. Será una noche miserable. Con toda honestidad, yo solía tomar buses nocturnos todo el tiempo para ahorrar en alojamiento. Pero a través de los años me he desenamorado de ellos. Realmente necesito mi sueño, de lo contrario soy un zombi todo el día –así que tal vez no será tan malo para ti si eres más joven que yo.

Cada bus que tomé hizo algunas paradas a lo largo del camino en un café/quiosco donde se puede comprar una taza de té/café, agua/bebida y snacks, y por lo general tienen un baño (ten algunas monedas a mano para pagarlo, y lleva tu propio papel higiénico).

Hay tres grandes empresas que operan en Egipto: Upper Egypt (para el Valle del Nilo hasta Abu Simbel, y la costa occidental del Mar Rojo), East Delta (para la península del Sinaí y el área del canal), y West and Mid Delta (para Alejandría, Marsa Matrouh, Siwa y el Delta del Nilo). Hay muchas otras compañías independientes, como Go Bus, El Gouna, Super Jet y Express El Wadi, sirviendo Sharm el-Sheij, Hurghada y el oasis de Bahariya, entre otros destinos.

Siwa oasis, Egypt - Experiencing the Globe
El transporte en el Oasis de Siwa

Puntos de control (check points)

Si escoges cualquier tipo de transporte que no sea tren o crucero, te encontrarás con varios puntos de control, especialmente en la península del Sinaí. La policía detendrá tu auto/bus/bicicleta y chequeará aleatoriamente los documentos de identidad, pasaportes y equipaje. Estas paradas suman y pueden terminar retrasando tu viaje por varias horas, así que tómalas en cuenta al programar tus tiempos. Por ejemplo, de El Cairo a Sharm el-Sheij mi bus fue detenido 9 veces –algunas veces pidieron pasaportes, otras revisaron los equipajes, otras nos hicieron esperar unos minutos sin razón alguna.

Se supone que están allí por razones de seguridad, pero con toda honestidad creo que es sólo una manera de crear empleos para policías innecesarios, y darles la oportunidad de tener fácil acceso a sobornos.

Hospitalidad egipcia

El mundo árabe es conocido por la hospitalidad de su gente, y Egipto no es una excepción. Ten cuidado, sin embargo, porque mucha gente esconde estafas tras su cordialidad. Muchas veces te invitarán a una tienda a tomar una taza de té, donde te darán un pequeño regalo para hacerte sentir culpable y forzarte a comprar algo caro; y te encontrarás con muchas personas en las calles que te preguntarán de dónde eres (e inmediatamente mencionarán cómo es su mejor amigo de allí) para hacer tiempo en la conversación mientras caminas a su tienda.

Habiéndote advertido, déjame decirte que es un deleite si te encuentras con egipcios que no trabajan en turismo. El amable local que estaba sentado a mi lado en el vuelo a El Cairo me llevó desde el aeropuerto a la estación de tren (que estaba completamente fuera de su camino). Una tierna señora en un bus compartió conmigo todos sus snacks. El señor que me vendió jugo de caña de azúcar no quiso que le pagara cuando le dije que era mi primera vez probándolo. Una chica sudanesa en un zoco me dio una loción casera porque quería que fuéramos amigas (¡hola Maryam!). Una familia en un tren me ofreció alojamiento por porque iba a estar oscuro cuando llegáramos y querían que estuviera a salvo… los ejemplos son innumerables, incluso más cuando agrego las maravillosas experiencias que tuve con las personas que conocí a través de Couchsurfing y en los viajes al desierto.

Tendrás que ser un buen juez de carácter para saber si alguien te está viendo como dinero caminante, o si realmente está siendo hospitalario. Lo más probable es que cuanto más fuera de los destinos turísticos estés, más personas estarán realmente interesadas en darte la bienvenida y conocerte.

Abo Elhawa, Egypt - Experiencing the Globe
Mi amigo Dahui en Abo Elhawa

Maltrato animal

El maltrato a los animales es desgarrador. Desde las horribles condiciones en las que se utilizan camellos, caballos y burros como atracciones turísticas, hasta el terrible estado de los perros callejeros, si te preocupas por los animales, lo pasarás mal en Egipto. En los zocos verás cientos de conejos, palomas y pollos abarrotados, listos para ser sacrificados. Incluso sus queridos gatos se encuentran sucios y desnutridos en las calles. Esta fue la parte más difícil para mí, porque no hay nada que hacer para ayudar.

Te sugiero evitar cualquier tipo de atracción relacionada con animales, pero si quieres un paseo en camello o en un carruaje de caballos, asegúrate de que el animal no sea maltratado. Ten en cuenta que los animales son vistos como meros objetos, por lo que no será fácil encontrar una opción ética.

Itinerario en Egipto

Ahora que sabes cómo navegar el país de forma segura y cómoda, sigue leyendo mi post sobre los principales destinos en Egipto, que cubre desde los clásicos hasta los lugares no turísticos, para que puedas planificar tu propio itinerario.

El país puede sonar un poco duro, pero si estás preparado y sabes qué esperar, será una experiencia gratificante. Estoy segura de que después de leer esta guía para viajar a Egipto tendrás toda la información que necesitas para disfrutar tu aventura. ¡Cuéntame en los comentarios si tienes dudas, y cómo te fue cuando vuelvas!

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Por Coni de Experiencing the Globe

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