La Geopolítica del Turismo: más allá de la imagen creada por los medios

Entiende el lugar que visitas más allá de lo que la industria del turismo y los medios de comunicación quieren que creas, y conviértete en un viajero más informado y con más perspectiva, lo que te permitirá planificar mejor tu viaje y apreciar tu destino, teniendo así un viaje más significativo – Experiencing the Globe

¿Alguna vez te has preguntado por qué Europa está en el centro del mundo en la mayoría de los mapas, o por qué contamos el tiempo desde Greenwich en Londres? ¿Has notado que muchas fronteras en África y Medio Oriente son líneas rectas, o, ya que estamos allí, has cuestionado por qué se llama ‘ Medio Oriente’? ¿Sabes qué es una micronación o por qué existen? ¿Has oído hablar de un exclave? ¿Sabes por qué algunas islas se dividen en diferentes países? ¿O cómo es que un país puede tener territorio en el otro lado del mundo? Comprender la geopolítica del turismo te hará un viajero más preparado, y te dará herramientas para conocer mejor tu destino, lo que te permitirá profundizar en la cultura del lugar, y entenderlo más allá de lo que la industria del turismo y los medios quieren que creas, ¡así que hablemos de geopolítica!

Los mapas siempre me han fascinado. Recorrer el mundo con mi dedo sobre un globo era uno de mis pasatiempos favoritos cuando era chica. Y todavía lo hago, buscando peculiaridades. A lo largo de toda mi vida he soñado despierta con ir ‘a todas partes’ para ver cómo son las cosas en diferentes partes del mundo. Así es como empecé a pensar en un millón de preguntas, y porqué estudié Relaciones Internacionales.  

A lo largo de los años he obtenido respuestas a varias de esas preguntas, tanto desde lo académico como desde una perspectiva empírica, visitando los lugares que llenaron mis días de dudas.

Así que vamos a juntar las piezas del rompecabezas y responder a algunas de las preguntas que te has estado preguntando –y algunas que no sabías que querías contestadas, pero ahora sientes que necesitas saber.

«La geopolítica es una forma de ver el mundo: una que considera los vínculos entre el poder político, la geografía y la diversidad cultural»

Geopolítica, una corta introducción, de Klaus Dodds

¿Estamos de acuerdo en lo básico?

Me llevé una gran sorpresa como latinoamericana en Europa al ver que contamos continentes de forma diferente. Me dijeron que soy de Sudamérica, mientras yo argumentaba ferozmente que soy de América, porque es sólo un continente.

¿Es sólo América o hay dos continentes, uno en el norte y otro en el sur? ¿El cuerpo de agua entre Arabia Saudita e Irán se llama Golfo Pérsico o Golfo Arábigo? ¿Qué pasa con aquel entre Japón y China, es el Mar del Este o el Mar de Japón? Cuando decimos ‘China’, ¿nos referimos a la República Democrática o a la República Popular?

Vamos a excavar un poco más profundo. Ya sean cinco, siete o más continentes, o si llamamos a un lugar con un nombre u otro no cambia el hecho muy básico de que el lugar existe (¡y podemos visitarlo!). Aquí es cuando la percepción entra en juego. Para algunas de estas preguntas no hay una respuesta inequívoca, porque todo es una construcción social. Sé que estoy empezando a sonar super técnica, pero dame un minuto y todo tendrá sentido.

Las fronteras no son una obra de la naturaleza, sino algo que los humanos inventamos (y, en mi opinión, una de las cosas más atroces que la humanidad ha creado). Son una línea imaginaria en un mapa para hacernos olvidar que todos somos iguales. Esto significa que con la forma en que llamamos a los lugares, o donde los ubicamos, generamos una idea específica sobre ese lugar.

La región del Cáucaso, por ejemplo, está justo en la zona donde dividimos Europa y Asia. Pero estar en uno u otro hace una gran diferencia, debido a lo que nosotros, como viajeros, asociamos con cada continente. Asia Central y Medio Oriente a menudo se relacionan con ‘peligro’ y ‘misterio’, mientras que Europa es vista como ‘segura’ y una ‘visita obligada’. Por tanto, si se dice que Armenia está en un continente u otro es de vital importancia –a pesar de que el viaje te llevará al mismo lugar, independientemente del continente en el que teóricamente la ubiquemos.

Por otro lado, si nos fijamos en un mapa, ¿es Groenlandia del mismo tamaño de África? Probablemente lo veas así. Pero lo cierto es que África es 15 veces más grande que Groenlandia. Los mapas inventaron una realidad que no existe, especialmente cuando se trata de Europa. Para mostrar la importancia del Viejo Continente, los mapas lo ponen en el medio, distorsionando todo lo que lo rodea. Esto afecta la forma en que apreciamos las distancias, y puede hacer una gran diferencia al planificar un viaje.

¿Ya te convencí sobre la importancia de saber un poco sobre geopolítica?

Greenland real size in perspective with Africa - The True Size
El tamaño real de Groenlandia en perspectiva con África – Mapa generado en The True Size

La importancia de la geopolítica para los viajeros

En los términos más simples, la geopolítica es la forma en que el mundo se representa, se conoce, se mapea y se escribe, y para los viajeros es relevante para entender cómo la ‘geo’ se ‘grafica’ en el turismo.

La mayoría tratará de desvincular la política de los viajes, pero déjame decirte, eso es un error. Cuando hablo de esto siempre escucho “¿para qué aprender de geopolítica cuando simplemente quiero viajar?”, y aquí está el porqué:

  1. Podrás planificar mejor tu viaje. Por ejemplo, a veces, cuando tienes un sello de pasaporte de un país no se te permite entrar en otro, o algunas fronteras entre países están cerradas, o son particularmente peligrosas, por lo que tener una base de geopolítica te permitirá organizar tu itinerario sin tener dramas mientras viajas.
  2. Aprender sobre los lugares que visitas te permitirá profundizar en su cultura para entenderlos mejor, lo que se traducirá en un viaje más significativo.
  3. Estarás mucho mejor preparado para tener conversaciones con los lugareños y obtener una perspectiva más precisa de lo que solo has escuchado de los medios.

Mirando más allá de la imagen creada por la industria del turismo…

La industria del turismo se basa en imaginarios geopolíticos, construcciones sociales de un lugar a través de descripciones que crean una imagen de un destino a la hora de venderlo. Cuando escuchas que un lugar es ‘seguro’, ‘frenético’ o ‘mundano’, inmediatamente decides qué esperar de tu viaje, e incluso si vas a ir o no a un destino en particular. Personalmente he oído a gente decir que se saltará India porque es ‘sucia’ y Uganda porque es ‘peligrosa’, o afirmando que quieren visitar los Emiratos Arabes Unidos porque son ‘lujosos’ y Marruecos porque es ‘exótico’ (esta última, de hecho, fui yo). Como si un adjetivo pudiera definir a todo un país.

Los gobiernos, especialmente a través de las oficinas de promoción de turismo, darán forma al discurso sobre la realidad del país, dando a los viajeros poco espacio para el pensamiento crítico, que, por cierto, no se suele buscar mientras viajamos. La industria del turismo tiende a alejarse del análisis político, centrándose en un discurso apolítico para atraer a más huéspedes, asumiendo que estos preferirán un destino sólo por sus paisajes, independientemente de su alma.

Cuando las empresas hacen la vista gorda sobre la inestabilidad de lugares como Honduras y aseguran que una visita a Roatán es ‘perfectamente segura’, o cuando siguen construyendo resorts sobre el agua en las Maldivas y los anuncian como ‘eco-amigables’, sin tener en cuenta los daños en los arrecifes o el hecho de que las islas van a desaparecer bajo el agua en pocos años debido al cambio climático, muestran cómo solo se preocupan por los dólares de los viajeros, sin tener en cuenta el bienestar del medio ambiente y las comunidades locales en los destinos. Todo esto es aún peor cuando hablamos de África. La comercialización de safaris ‘de lujo’ y desiertos ‘mágicos’ –que resaltan conceptos coloniales cliché– hace que parezca que es solo un país, en lugar de los 54 extremadamente diversos que componen el continente.

Africa's diversity
¿Te parece que todo esto es un solo destino? ¡África es enorme y muy diversa!

… Y más allá de los sesgados medios

Los medios influyen en la percepción que tenemos de un lugar, mucho más de lo que creemos. Desde la descripción de eventos en la prensa hasta la representación de destinos en la televisión y las películas, los medios de comunicación no sólo popularizan o destruyen destinos, sino que deciden qué debes pensar sobre ellos.

Analiza Indonesia. La gente la relaciona con ‘espiritualidad’ debido a la forma en que Bali ha sido retratado en películas, a pesar de que el país es enorme y esa isla en particular es completamente diferente del resto.

Al comienzo del milenio, La Playa de DiCaprio puso a Tailandia en el mapa, mientras que hoy en día los lugares instagrameables son el destino preferido de muchos. Tomemos a Islandia, Banff, Hallstatt o Chefchaouen como ejemplos, hace unos años la mayoría ni siquiera sabía de ellos.

Aquí es donde el conocimiento geopolítico marca la diferencia. Obtener información sobre un destino te permitirá mirar más allá de lo que otros quieren que pienses. Aunque los magníficos paisajes de Juego de Tronos puedan influir en que visites Dubrovnik, serás capaz de ver más allá de Desembarco del Rey, y entender la vasta historia y cultura de Croacia.

Geopolítica y el futuro del turismo

No es sólo que la geopolítica influya en tus viajes, viajar está influenciando en la geopolítica también. Hay una creciente necesidad de estabilidad, ya que el turismo frecuentemente es una parte importante de la economía de los países. Hay una preocupación en alza por el cambio climático, que va desde los efectos de la huella de carbono de viajar (especialmente en lugares que sufren de extrema polución y de sobreturismo) hasta la posibilidad de que naciones insulares enteras desaparezcan (como Kiribati o Tuvalu). Hay una necesidad de repensar nuestras ciudades y su infraestructura para acomodar a los visitantes, lo que se traduce en mejores accesos y sistemas de alcantarillado, así como reflexionar sobre los efectos que empresas como Airbnb están teniendo en las comunidades locales y su costo de vida.

Stop Airbnb, Athens, Greece - Experiencing the Globe
Aunque Airbnb puede ser una excelente alternativa a las grandes cadenas hoteleras, en lugares que sufren de sobreturismo la compañía de alojamiento se ha transformado en parte del problema. Esto es en Atenas, Grecia, pero he visto graffitis similares en muchos otros destinos turísticos

Podemos lograr un equilibrio, en el que el conocimiento geopolítico mejore nuestras experiencias de viaje, mientras que influyamos haciendo un cambio positivo en el destino a través de centrarnos en la sostenibilidad. Seguro que habrá una retroalimentación positiva entre los viajeros y los destinos si nosotros, como viajeros, salvaguardamos el medio ambiente, la vida silvestre y las comunidades locales a través de una mejor comprensión de la cultura, tradiciones, costumbres, biodiversidad, historia, política y geografía del lugar.

Viajar tradicionalmente ha tenido un propósito. Pero los viajes se convirtieron en una industria, y el turismo en una manera de obtener dinero de los ciudadanos de los países más ricos. La industria y los medios de comunicación nos han estado diciendo a dónde ir y qué hacer para maximizar sus ganancias, sin tener en cuenta las consecuencias dañinas que a veces tiene el turismo. Ahora depende de nosotros, los viajeros, hacer frente a los efectos de nuestras decisiones y obtener una perspectiva informada para volver a la auténtica esencia de viajar.

Ahora que está interesado en la geopolítica del turismo, ¿quieres respuestas a todas las preguntas con las que empezamos? ¡Cuéntame en los comentarios sobre qué escribir primero!

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Entiende el lugar que visitas más allá de lo que la industria del turismo y los medios de comunicación quieren que creas, y conviértete en un viajero más informado y con más perspectiva, lo que te permitirá planificar mejor tu viaje y apreciar tu destino, teniendo así un viaje más significativo – Experiencing the Globe
Entiende el lugar que visitas más allá de lo que la industria del turismo y los medios de comunicación quieren que creas, y conviértete en un viajero más informado y con más perspectiva, lo que te permitirá planificar mejor tu viaje y apreciar tu destino, teniendo así un viaje más significativo – Experiencing the Globe
Por Coni de Experiencing the Globe

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